Hầu hết các vận động viên, nhất là cầu thủ bóng đá đều chơi một hoặc nhiều trận đấu chính thức mỗi tuần, kéo dài trong phần lớn thời gian một năm trời. Họ sẽ có thời gian ngắn nghỉ ngơi khi kết thúc mùa giải, và rồi lại tiếp tục lao vào cuộc chiến mới. Chính vì thế nhu cầu năng lượng của họ bắt buộc phải được cung cấp liên tục để duy trì trạng thái vận động cũng như ngăn ngừa sự mệt mỏi quá mức, điều khiến sự nghiệp của một vận động viên chấm dứt. 

Các yếu tố dẫn đến sự mệt mỏi khi thi đấu

Có một thống kê cho thấy rằng, mặc dù cầu thủ vận động ở cường độ thấp hơn 70% trận đấu, nhưng các chỉ số đo nhịp tim, nhiệt độ cơ thể cho thấy tổng nhu cầu năng lượng luôn ở mức rất cao. Điều này đặt ra yêu cầu đối với hệ thống năng lượng yếm khí – hệ thống sản sinh năng lượng khi thiếu oxy xảy ra trong trường hợp khi vận động ở tốc độ cao, yếu tố dẫn đến sự mệt mỏi ở trận đấu. 

On field sports training exercise

Yếu tố quan trọng nhất trong việc sản xuất năng lượng là carbohydrate, được lưu trữ trong cơ bắp và gan dưới dạng glycogen. Các dấu hiệu mệt mỏi vào thời điểm cuối mỗi trận đấu liên quan đế việc cạn kiệt glycogen ở một số sợi cơ riêng lẻ, dẫn đến khả năng chạy nước rút bị giảm và kỹ năng cũng bị ảnh hưởng, trở nên chậm chạp hơn. 

Thêm một yếu tố nữa ảnh hưởng đến năng lượng thi đấu chính là: nồng độ axit béo tự do (FFA) tăng dần dẫn đến glycogen cơ bản giảm xuống, ảnh hưởng đễn vận động của cầu thủ như phân tích ở trên. 

Trong loạt phân tích sau về khoa học thể thao sẽ đi sâu nghiên cứu về dinh dưỡng cần thiết của một cầu thủ chuyên nghiệp.