Đã từ lâu đại hội thể thao lớn nhất Đông Nam Á (Sea Games) luôn bị đánh giá và gọi là giải đấu “ao làng” bởi những trò mánh khóe, nhiều chiêu trò của các nước nhằm vơ vét huy chương. Tuy chất lượng chuyên môn của hầu hết các môn thi đấu thể thao không cao nhưng mức độ quyết liệt thì không hề thua kém. Chính vì thế nếu nhìn nhận một cách tích cực thì cũng có xem Sea Games như là bước đệm để các vận động viên cọ xát hướng tới các giải đấu lớn hơn như Asiad, Olympic hoặc các giải đấu World Cup… 

Thái Lan và Việt Nam là hai nền thể thao lớn nhất trong khu vực, vì thế hai bên kèn cựa nhau từng nội dung thi đấu. Đoàn thể thao Việt Nam hướng tới giành HCV ở những môn thuộc chương trình thi đấu của olympic, nhất là những môn: bơi lội, điền kinh, bắn súng, võ thuật…

2 năm trước tại Sea Games 29 diễn ra ở Malaysia, đoàn Việt Nam giành được 46/58 HCV ở các môn thuộc hệ thống thi đấu Olympic, xếp sau là chủ nhà Malaysia và 2 vị trí còn lại lần lượt thuộc về Singapore, Thái Lan. Cũng tại kỳ Sea Games 29, lần đầu tiên điền kinh Việt Nam xuất sắc giành được tới 17 HCV, vượt qua Thái Lan ở bộ môn này. Ngay cả bơi lội, Việt Nam cũng đang chứng tỏ sự phát triển vượt trội với hàng loạt thành tích vô cùng hoành tráng, cạnh tranh sòng phẳng với Singapore. 

Truyền thông Thái Lan đưa tin, năm nay họ cử tới 80 VĐV tham dự môn điền kinh (46 nam và 34 nữ), nhưng chỉ đặt mục tiêu giành 6 HCV ở các nội dung marathon 5.000m, 10.000m. Ở các nội dung ngắn, Thái Lan cũng sẵn sàng cạnh tranh với tuyển Việt Nam. 

Tuy nhiên, con số này có thể chỉ là động thái “nghi binh” đến từ xứ sở chùa vàng, để giảm áp lực cho các VĐV, để họ thi đấu với tâm lý thoải mái nhất. Đội tuyển Việt Nam cần cảnh giác với điều này và thi đấu tập trung hơn.