Ngay sau trận thua bạc nhược của U23 Việt Nam trước U23 Triều Tiên, khiến đương kim á quân của giải đấu U23 Châu Á phải về nước ngay từ vòng bảng, các cổ động viên Thái Lan nhanh chóng lên tiếng chế giễu phong độ của các ngôi sao vàng, đồng thời kỳ vọng U23 Thái Lan sẽ “lập lại vị thế bóng đá khu vực”. 

Thế nhưng, ở trận tứ kết đầu tiên, Thái Lan đã để thua trước Ả Rập Xê Út, bị loại tức tưởi như đối thủ họ vừa chế giễu cách đó vài ngày. Chỉ khác là các cầu Thái Lan không về nước, bởi họ là nước chủ nhà. Như vậy đấu trường U23 Châu Á sạch bóng các đại diện Đông Nam Á, ước mơ giành suất dự Olympic của Thái Lan cũng tan tành. 

Thái Lan bị loại bởi bàn thắng duy nhất trong chấm 11m, sau tình huống trọng tài tham khảo công nghệ VAR gây nhiều tranh cãi. Cũng dễ hiểu lý do người Thái tức giận với ông trọng tài bắt chính người Oman bởi voi chiến thi đấu có phần lấn lướt và tạo được nhiều cơ hội nguy hiểm về phía khung thành đội bạn. Nhưng may mắn là điều đội chủ nhà không có trong trận đấu này. Tấn công nhiều mà không ghi được bàn thắng, Thái Lan đã trả giá đắt. 

Tuy nhiên, nói đi cũng phải nói lại, không hẳn tự nhiên mà Ả Rập Xê Út lại lọt được đến vòng tứ kết trong bảng đấu có sự hiện diện của Qatar và ông lớn Nhật Bản. Cầu thủ nổi bật nhất là cái tên Al-Hamdan khi liên tục xâm nhập vào vòng cấm Thái Lan và tung ra những cú dứt điểm vô cùng nguy hiểm. 

Vấn đề lớn nhất của Thái Lan tại giải đấu năm nay đó là điểm yếu về mặt thể lực. Hiệp 1 họ nhập cuộc vô cùng tự tin, ăn miếng trả miếng, pressing tầm cao, áp sát nhanh đối thủ. Nhưng sang hiệp hai thì xuống sức thấy rõ và không thể tiếp tục tạo ra thế trận áp đảo như trước. 

Trận đấu khép lại với chiến thắng tối thiểu 1-0 nhưng thuyết phục cho Ả Rập Xê Út, họ giành tấm vé vào bán kết và nuôi hy vọng giành quyền tham dự Olympic 2020 tại Tokyo, Nhật Bản.